L'air que l'on respire contient de la vapeur; cela est dû essentiellement à l'activité du soleil qui, faisant évaporer d'énormes quantités d'eau des mers et océans, rejette dans l'atmosphère quantités variables d'eau à l'état gazeux. Pour cela on parle généralement d'air humide. L'hygrométrie est un paramètre fondamental en différents secteurs des activités humaines, mais c'est aussi un élément invisible qui provoque d'énormes dégâts sur les procèss et les produits. Le contrôle de l'humidité permet de réduire la formation de moisissures garantissant des milieux plus sains, réduit les phénomènes de corrosion, augmente la fiabilité des composantes électriques et électroniques, augmente les délais de conservation des produits alimentaires, réduit certaines troubles physiques (arthrose, etc.), améliore le confort ambiant et élimine les odeurs.